IMMIGRATION LAW New Deferred Action Rule Brings Hope to Many Illegal Immigrants By JEFFREY M. BINDER, ESQ.

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Binder_Jeffrey-headshot colorDon’t Let “Notario” Fraud Destroy The Dream

With the advent of a major new initiative (known as “deferred action”) to help over a million presently illegal immigrants who were brought here by their parents as young persons comes a danger – the danger known as “Notario Fraud”. Starting on August 15, 2012, many people presently living here will begin the process of applying for deferred action status that will allow them to legally work and afford them the opportunity to gain many of the rights and privileges of U.S. citizens – those who think they may qualify for deferred action status will be faced with a choice: consulting an immigration attorney or going to a “notario” or “immigration consultant.” The latter choice is a serious mistake and here’s why:

 “Notarios” or “immigration consultants” operate throughout the U.S. and use false advertising and fraudulent contracts for services, which cannot be provided. They exploit the trust of immigrants who may be new to this country, lacking in English-speaking skills, and unfamiliar with our legal system. Countless unsuspecting immigrants and their US born offspring assume that a “notario” is a lawyer who has a duty to protect their interests.

“Notarios” often hold themselves out as qualified to help immigrants obtain lawful immigration status, may charge huge sums of money for help that they never provide. Often, immigrants permanently lose opportunities to pursue immigration relief because a “notario” has botched their case. “Notarios” often refer to themselves by the following monikers: “notario”, “notario publico”, “visa consultant”, and “immigration consultant”, among other variations of this theme. In the U.S., a “notary” or “notary public” is NOT necessarily a licensed attorney.

You may have been the victim of “notario” fraud if:

  • The person told you that you could get a green card or other benefit that you were never eligible for;
  • They said they could get you “special treatment” from a government agency such as Citizen and Immigration Services (USCIS) or Immigration and Customs Enforcement (USICE);
  • The person kept your original documents and/or your court notices and made you pay a fee in order to get them back;
  • The person had you sign blank forms;
  • They took your money and did not provide you with any services; or
  • The person falsely told you he or she was a licensed attorney.

“Notarios” violate Federal and State law. Federal law mandates that only licensed attorneys or “accredited representatives” as established by the United States Board of Immigration Appeals can practice immigration law or represent clients in immigration matters. In New York State, as in many other jurisdictions, there is a growing body of case law that has found “notaries” to be illegally practicing law when they do the following: interview the client, choose what forms should be completed, file the application with the government and retain control of the applicant’s file.

To those who think they might be eligible for the most important immigration reform in many years – “deferred action” – it is therefore imperative that they avoid falling prey to “notario” fraud. Before you meet with anyone who might assist you with your “deferred action” case, ask the right questions. Ask where the person went to law school and in what state(s) is he or she licensed to practice law. Ask for references and how much the fee will be and whether they charge by the hour or if you have to pay a flat fee up front.

Immigration attorneys should explain your legal options, including the fact that you may not be eligible for immigration relief. They should provide you with a written contract explaining what you have hired them to do and allow you sufficient time read and understand the contract before signing it. Moreover, an attorney should never ask you to sign blank forms, or any document without reading it first.

President Obama’s directive to grant “deferred action” status to an estimated 800,000 young illegal immigrants has given immense hope to those who are called the DREAMers (an acronym for federal legislation that would have done something similar to what the President has done administratively). Don’t let “notario fraud” turn this dream into a nightmare.

Jeffrey M. Binder is an attorney who practices immigration law. He is a member of the American Immigration Lawyers Association and can be reached at 914-946-3191.

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NUEVA REGLA "acción diferida" trae esperanza a muchos inmigrantes ilegales – NO DEJE QUE UN FRAUDE destruya el sueño

Con el advenimiento de una nueva e importante iniciativa (conocida como "acción diferida") para ayudar a más de un millón de inmigrantes  actualmente ilegales que fueron traídos aquí por sus padres siendo jóvenes viene un peligro – el peligro se conoce como "Fraude de notarios". A partir de agosto 15, 2012, muchas personas que actualmente viven aquí iniciarán el proceso de solicitud de estado de acción diferida que les permitirá trabajar legalmente, dándoles la oportunidad de adquirir muchos de los derechos y privilegios de los ciudadanos de los EE.UU. – los que piensan que pueden calificar para estado de acción diferida se enfrentan a una elección: consultar a un “abogado de inmigración” o ir a un "notario". La última opción es un grave error y he aquí por qué:

“Notarios" o "consultores de inmigración" operan en los EE.UU. y utilizan anuncios falsos y contratos fraudulentos para servicios que no pueden prestar. Ellos explotan la confianza de los inmigrantes que pueden ser nuevos en este país, carentes de conocimiento del idioma Inglés, y no están familiarizados con nuestro sistema legal. Innumerables inmigrantes incautos y sus descendientes nacidos en los EE.UU. asumen que un "notario" es un abogado que tiene el deber de proteger sus intereses.

Los Notarios a menudo se presentan como calificados para ayudar a los inmigrantes a obtener estatus legal, pueden cobrar grandes sumas de dinero por servicios que nunca proporcionan. A menudo, los inmigrantes pierden la oportunidad de pedir alivio migratorio porque un notario ha frustrado su caso. Notarios a menudo se refieren a sí mismos por los siguientes apodos: "notario", "notario público", "consultor de visado", y "asesor de inmigración", entre otras variaciones. En los EE.UU., un "notario" o "notario público" no es necesariamente un abogado con licencia.

Es posible que haya sido víctima de fraude "notario" si:

• La persona le dijo que usted podría obtener una tarjeta verde u otro beneficio para los que luego no fueron elegibles

• dijeron que podría obtener un "trato especial" de una agencia de gobierno, tales como Servicios de Ciudadanía e Inmigración (USCIS) o de Inmigración y Aduanas (USICE)

• La persona se quedó con sus documentos originales y / o sus avisos de la corte y le hizo pagar una suma de dinero con el fin de recuperarlos

• la persona le hizo firmar formularios en blanco

• tomaron su dinero y no le proporcionaron ningún servicio, o

• La persona falsamente le dijo que él o ella era un abogado con licencia.

Notarios violan la ley federal y estatal. La ley federal exige que sólo abogados con licencia o "representantes oficiales", según lo establecido por el Consejo de Apelaciones de Inmigración de los Estados Unidos pueden practicar la ley de inmigración o representar a clientes en asuntos de inmigración. En el estado de Nueva York, como en muchas otras jurisdicciones, hay un creciente cuerpo de jurisprudencia que ha encontrado a notarios en ejercicio ilegal de la ley cuando incurren en las siguientes actividades: entrevistar a un cliente, elegir qué formularios deben ser completados, presentar la solicitud ante el gobierno y mantener el control del expediente del solicitante.

Para aquellos que piensan que podrían ser elegibles para la reforma migratoria más importante en muchos años – "acción diferida" – es imperativo evitar caer presa del fraude de notarios. Antes de reunirse con alguien que pueda ayudarlo con su caso de "acción diferida”, haga las preguntas correctas. Pregunte si la persona fue a la escuela de derecho y en qué estado (s) él o ella tiene licencia para ejercer la abogacía. Pida referencias y la suma de dinero que deberá pagar, y si cobran por hora o si tiene que pagar una tarifa plana por adelantado.

Los abogados de inmigración deben explicar sus opciones legales, incluyendo el hecho de que no sea elegible para ciertos programas de inmigración. Debe proveerlo a usted de un contrato por escrito explicando lo que han acordado hacer y darle tiempo de leer y entender el contrato antes de firmarlo. Por otra parte, un abogado nunca debe pedirle que firme formularios en blanco, o cualquier documento sin leerlo primero.

La directiva del Presidente Obama de conceder "acción diferida" a unos 800.000 inmigrantes ilegales jóvenes ha dado una inmensa esperanza para aquellos que son llamados los Soñadores (un acrónimo de la legislación federal algo similar a lo que ha hecho el Presidente de manera administrativa). No deje que el 'fraude de notarios’ convierta este sueño en una pesadilla.

Jeffrey M. Binder, Esq. es un abogado que practica la ley de inmigración. Él es un miembro de la Asociación Americana de Abogados de Inmigración y lo puede contactar llamando al 914-946-3191.

 

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Comments 1

  1. Muchas gracias por publicar este artículo en tu blog en ambos idiomas, porque para muchos es muy difícil representar exactamente lo que quiere decir un artículo y más si es de suma importancia Y es lamentable que algunos hayan sido engañados por firmar formularios en blanco, o cualquier documento sin leerlo primero.
    Esperemos que este fraude de notarios convierta este sueño en una pesadilla.
    Hecha la ley, hecha la trampa, como dirían algunos..Es lamentable!

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